Democratie is een gevaarlijke warboel

Het leek op een angstvallige terugslag naar 1966, het jaar dat in Oeganda de democratie werd uitgeluid en de tirannie een aanvang nam. Het Oegandese leger omsingelde vorige week het parlement in Kampala, om een debat te beïnvloeden of de al 31 jaar lang regerende president Museveni nog langer mag aanblijven. De laatste keer dat…

Lees verder →

Hoe angst voor geweld hoort bij democratie in Kenia

verkiezingsgeweld in 2007/8 Foto Petterik Wiggers

Dinsdag 8 augustus gaan kiezers in een van Afrika’s meest democratische naties naar de stembus. In 2008 leidden de verkiezingen tot grootschalig geweld. Grondbezit is een van de hoofdoorzaken van terugkerend geweld in Kenia De vrouwen van de Nandi en van de Luo durven niet meer samen hun kleren te wassen in de Rivier van…

Lees verder →

Alsof door demonen bezeten: Nigeria’s collectieve trauma

De gewelddadige herinneringen razen in hun hoofden, alsof door demonen bezeten. De jonge vrouw Amina valt iedere nacht in een diep diep gat. Want twee jaar geleden zag ze hoe haar vader werd onthoofd door Boko Haram. Ze rende weg, het hoofdeloze lichaam meesleurend en op de rug haar baby. Maar in de paniek viel…

Lees verder →

De gruwelen die Boko Haram kinderen aandoet

We hebben afgesproken in de dierentuin van Maiduguri. Daar voelen de twee meisjes van negen en zeventien, en de dertienjarige jongen zich genoeg op hun gemak om te vertellen over hun gevangenschap bij Boko Haram, de Nigeriaanse terreurgroep die in acht jaar naar schatting 20.000 slachtoffers maakte en miljoenen burgers op de vlucht joeg. Het…

Lees verder →

De teloorgang van de pygmeeën

Bochtige rivieren banen zich een weg door het regenwoud. Een visser werpt zijn net in de dampende bruine stroom. Oe-aah, oe-aah klinkt het vanaf de rivierrand, oer geluiden van de pygmeeën in de jungle. Dit is een van alleroudste volkeren van Afrika, daterend uit tijden toen mensen nog louter leefden van de jacht en het…

Lees verder →

´Natuurbehoud in Afrika is een grote witte leugen´

Dzanga Sangha(Foto Petterik Wiggers)

Keurrijke vlinders fladderen in de paar zonnestralen die doordringen tot de bodem van de vochtige jungle. De stank van rottend vlees hangt bij een drinkplaats waar twee dagen geleden stropers een bosolifant doodden. De biologische cyclus gaat hier bijzonder snel; het gevelde beest is al voor het overgrote deel verslonden door krijgsmieren en andere insecten….

Lees verder →

Tegen de invasie van loeiende koeien kan niemand op

Het toegangshek staat wagenwijd open en de omheining van de doorgaans zwaarbewaakte boerderij is vernield. Bij de ingang liggen kogelhulzen. Tegen de invasie van de loeiende koeien kan geen landbezitter op en staat de regering machteloos. De koppige veehoudende nomaden van Kenia tonen hun krachten uit een archaïsch verleden toen zij de scepter zwaaiden over…

Lees verder →

Gambia, land van slaven, sekstoeristen, pinda´s en migranten

Tienduizenden Europese toeristen komen jaarlijks naar Gambia terwijl duizenden Gambianen illegaal naar Europa gaan. Vooral het aantal Nederlanders is groot. “Blijven de Nederlandse en Britse vakantiegangers weg dan gaat de economie kapot”, zegt Marc van Maldegem, manager van het strandhotel Kombo bij de hoofdstad Banjul. Welkom aan “de lachende kust van Afrika”, zoals Gambia zich…

Lees verder →